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¿Por qué las plantas crecen? Los factores que afectan el crecimiento de las plantas

Las plantas crecen hasta una determinada altura, se ramifican o producen flores, ya que siguen sus instrucciones genéticas para hacerlo. Pero, en primer lugar, ¿por qué crecen las plantas? ¿Por qué las hojas brotan de los tallos y las ramas en lugar de permanecer ocultas en el interior de la corteza de la planta que se cubre a sí misma? ¿Por qué una enredadera de judías trepa por un poste adyacente? ¿Qué hace que las raíces de una planta se ramifiquen y expandan en lugar de permanecer confinadas dentro del suelo, donde está oscuro y húmedo?

Para entender qué hace crecer a las plantas, primero debemos comprender cómo crecen. Todo su crecimiento visible está provocado por varios factores que no son necesariamente obvios cuando miras tus hierbas en maceta. Siga leyendo para saber por qué crecen las plantas y otros datos interesantes sobre estos seres vivos verdes.

La luz es el desencadenante de la fotosíntesis y el crecimiento de las plantas.

La primera necesidad de una planta es la luz. Incluso cuando todos los demás factores están presentes, las plantas no crecen si no reciben luz. La luz es el desencadenante de la fotosíntesis, el proceso que utilizan las plantas para crear alimentos. Cuando las plantas absorben la luz, la utilizan para crear carbohidratos a partir de dióxido de carbono y agua. Estos carbohidratos son la fuente de alimento de la planta. Sin luz, las plantas no pueden fabricar alimentos y no pueden crecer.

El riego desencadena la expansión y el crecimiento de las raíces.

El agua es la raíz de todo el crecimiento de las plantas. Las raíces de una planta crecen y se expanden cuando extraen agua del suelo. Cuanta más agua extraigan del suelo y más dióxido de carbono absorban del aire, más crecerán las raíces.

Cuando riegas tus plantas, creas un entorno en el que las raíces pueden florecer. Cuando inundas el suelo con agua, aumentas la cantidad de oxígeno que llega a las raíces y les proporcionas nutrientes esenciales. Cuanta más agua llega a las raíces, más crecen.

Los nutrientes provocan el crecimiento de las hojas y los tallos.

Al igual que el agua es esencial para las raíces, otros nutrientes son esenciales para el crecimiento de las hojas y los tallos. El nitrógeno, el potasio y el fósforo son tres nutrientes esenciales para las plantas. Estos se encuentran en el suelo, pero sólo en cantidades limitadas. La mayoría de los suelos utilizados para el cultivo de plantas no tienen grandes cantidades de estos nutrientes. Por eso muchos fertilizantes comerciales contienen estos tres nutrientes esenciales.

Cuando se aportan nutrientes adicionales añadiéndolos al suelo, se desencadena un mayor crecimiento. Más nutrientes significan más alimento para las hojas y los tallos, lo que hace que crezcan más. Una planta que tiene suficientes nutrientes tiene todo lo que necesita para una salud y un crecimiento óptimos. Si una planta no tiene suficientes nutrientes, se verá pálida, enjuta y poco saludable.

La temperatura provoca el crecimiento de ciertas plantas.

Cuando vives en un clima tropical, tienes una gran cantidad de plantas. Hay enredaderas que crecen prácticamente en todo y árboles que bloquean el sol. También tienes chupones que crecen de tus vides de boniato y malas hierbas que brotan de las grietas de la acera. Todas estas plantas necesitan temperaturas cálidas para crecer.

Cuando el suelo se mantiene caliente, las plantas permanecen activas. Pero cuando el tiempo se enfría y las noches se vuelven frías, entran en letargo. Estas plantas dejan de crecer y desarrollan gruesos y peludos abrigos aislantes para protegerse del frío. Cuando las temperaturas vuelven a subir, vuelven a crecer.

Las plantas crecen para protegerse.

¿Te has preguntado alguna vez por qué las hojas o las raíces de una planta tienen forma de espiga? Algunas plantas tienen hojas venenosas o espinas para disuadir a los animales de comérselas. Otras tienen hojas o raíces espinosas para protegerse de los depredadores.

Cuando las hojas de una planta están cubiertas de espinas, es para evitar que los animales se las coman. Estas hojas siguen siendo capaces de recoger la luz y crear alimento, pero los animales que intentan comerlas se pinchan dolorosamente.

Las plantas crecen para reproducirse.

La mayoría de las plantas se reproducen mediante semillas. Cuando una planta está lo suficientemente madura para reproducirse, crea flores. Las flores producen semillas que viajan por el aire para aterrizar en el suelo y hacer crecer nuevas plantas.

Las plantas crecen a diferentes alturas y crean diferentes estructuras según el lugar donde vivan. Tienen que adaptarse a su entorno y desarrollar estructuras que les permitan sobrevivir.

Si lo piensas, el hecho de que las plantas crezcan es sorprendente. Si tenemos en cuenta todos los factores que afectan a su crecimiento, ¡es increíble que crezcan! Ojalá pudiéramos hacer que nosotros mismos creciéramos más rápido.

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