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Las plantas se alimentan a través de un proceso llamado fotosíntesis

Cuando uno sale al exterior una mañana de primavera, puede ver que las plantas crecen a gran velocidad. Pero, ¿cómo crecen las plantas? ¿Cómo se mantienen sanas y siguen produciendo nuevas hojas y tallos? La respuesta es la fotosíntesis.
El proceso de fotosíntesis tiene lugar en las plantas durante las horas de luz. Es un proceso natural que permite a las plantas convertir la luz solar en alimento -o azúcares- para poder crecer y prosperar. Aunque pueda parecer una ciencia difícil, hay muchas cosas que puedes aprender sobre este increíble proceso leyendo el siguiente artículo.

¿Qué es la fotosíntesis?

El proceso de fotosíntesis convierte el dióxido de carbono y el agua en glucosa y oxígeno. Es el proceso por el que las plantas producen su propio alimento. Lo hacen utilizando la energía del sol para crecer y fabricar su propio alimento.

Cuando la luz del sol incide en una hoja, el dióxido de carbono y el agua de la hoja se convierten en glucosa y oxígeno. La glucosa se utiliza para producir los nutrientes que la planta necesita para crecer. El oxígeno es un subproducto de la fotosíntesis.

¿Cómo funciona la fotosíntesis?

La energía del sol es absorbida por las hojas de las plantas, que contienen clorofila. Se trata de un pigmento que ayuda a las plantas a convertir la luz solar en alimento. Las moléculas de clorofila están estructuradas de tal manera que les permite utilizar la energía del sol para dividir el agua. Este proceso libera electrones libres que se utilizan para convertir el dióxido de carbono del aire en carbohidratos.

Estas moléculas de carbohidratos se almacenan en el tallo y las hojas de la planta en forma de almidón. A continuación, se utilizan para producir energía para la planta durante las épocas en las que no brilla el sol.

¿Por qué es importante la fotosíntesis?

Si las plantas no produjeran su propio alimento, morirían. Todas las plantas necesitan energía para crecer y mantenerse sanas. Si no hicieran la fotosíntesis, no podrían producir suficiente energía para sobrevivir.

Los seres humanos y los animales se llaman heterótrofos, porque necesitan comer otros organismos para obtener su energía. Las plantas son autótrofas porque producen su propio alimento a partir de dióxido de carbono, agua y luz solar.

Las etapas de la fotosíntesis

  • Dióxido de carbono – Las plantas absorben el dióxido de carbono del aire que las rodea. Utilizan el dióxido de carbono y el agua para fabricar su propio alimento. En este proceso, las plantas devuelven el oxígeno al aire.
  • Reacción de la luz – Las plantas utilizan la luz solar para convertir el dióxido de carbono y el agua en glucosa. La clorofila de las hojas de la planta capta la energía del sol y la transmite a los electrones de las células de la planta.
  • Reacción oscura – Las células de la planta utilizan la energía de la reacción de la luz para fabricar un compuesto llamado ATP. El ATP se utiliza para producir glucosa y otros nutrientes en las hojas.

¿Por qué es importante?

Este proceso ocurre en un ciclo. Es un proceso continuo que ocurre en las plantas todo el tiempo. Las plantas absorben dióxido de carbono y agua durante el día y fabrican su propio alimento. Almacenan el alimento en sus hojas y tallos. Por la noche, utilizan la glucosa almacenada en sus hojas para producir energía.

¿Qué ocurre durante la fase oscura de la fotosíntesis?

Sólo la reacción oscura de la fotosíntesis tiene lugar durante las horas de oscuridad. Durante esta fase, la planta utiliza la glucosa que ha fabricado durante el día para producir energía.

Si observaras las células de la planta durante este tiempo, verías cómo descomponen la glucosa en agua y dióxido de carbono. El dióxido de carbono producido durante la reacción oscura es utilizado por la planta para producir más glucosa durante el día siguiente.

¿Cómo utilizan las plantas el dióxido de carbono?

Durante la reacción de la luz, las plantas utilizan la energía del sol para convertir el dióxido de carbono del aire y el agua del suelo en glucosa. Las plantas utilizan la glucosa que fabrican a partir del dióxido de carbono como alimento. Las plantas exhalan dióxido de carbono cuando mueren y se descomponen.

Los seres humanos y los animales también exhalan dióxido de carbono. El dióxido de carbono del aire forma parte del ciclo del carbono. El ciclo del carbono es el proceso que hace que el carbono entre en el aire y vuelva a la tierra.

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