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Las plantas se clasifican en diferentes grupos en función de su estructura

Los distintos tipos de plantas, como los árboles y los arbustos, tienen estructuras diferentes. Las diferentes estructuras de las plantas se conocen como «tipos» o «taxones» de plantas. Cada tipo de planta tiene una serie de características que la distinguen de otros tipos de plantas.

Cada especie vegetal recibe un nombre científico compuesto por dos palabras. La primera palabra es el género, que identifica a la familia de plantas, y la segunda es la especie, que identifica a la planta individual dentro de esa familia. Las plantas también pueden clasificarse por sus características y usos. Por ejemplo, algunas plantas son venenosas mientras que otras se utilizan para obtener fibras o aceites para fabricar ropa o medicinas. El siguiente artículo le dará más detalles sobre la clasificación de las plantas:

Plantas con flores

Las plantas con flores son las plantas dominantes en la tierra, especialmente las que tienen un ovario superior. Se trata de un gran grupo de plantas, con más de 250.000 especies. Las plantas con flores evolucionaron hace más de 100 millones de años, y ahora comprenden casi el 90% de todas las especies de plantas. Se encuentran en casi todos los hábitats terrestres, incluidas las selvas tropicales, los desiertos y las regiones polares. Las plantas con flores también son importantes en los ecosistemas acuáticos, como los lagos y arroyos de agua dulce.

Las principales características de las plantas con flor son sus flores, que suelen ser vistosas y coloridas, y sus frutos, que suelen ser comestibles y contienen semillas. También tienen estructuras especializadas para acceder a la luz solar y utilizarla mediante la fotosíntesis, que es la producción de alimentos a partir de la luz. Esta característica la comparten las algas, pero las plantas con flores son el único grupo que también utiliza la fotosíntesis para producir nutrientes para sus propios tejidos.

Helechos y aliados de los helechos

Los helechos y sus aliados existen desde hace 260 millones de años. Hay muchos tipos diferentes de helechos, y se pueden encontrar creciendo en muchos tipos de ambientes diferentes. Aunque los helechos no son las plantas más comunes, son muy resistentes y pueden sobrevivir en casi cualquier condición. Los helechos están ampliamente distribuidos por todo el mundo. Hay unas 10.000 especies de helechos y helechos aliados, y se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida.

Los helechos se dividen generalmente en dos grupos: los helechos leptosporangiados y los eusporangiados. Los helechos leptosporangios son los más primitivos y los eusporangios son los más avanzados. Los helechos eusporangios tienen esporas producidas en sacos llamados esporangios. Las esporas de los helechos leptosporangios se adhieren a la superficie inferior de las hojas, llamada costa.

Gimnospermas

Las gimnospermas son otro grupo de plantas que existen desde hace mucho tiempo. Las gimnospermas también se conocen como «semillas desnudas» porque sus semillas no están encerradas en un ovario, como en las plantas con flores. Existen desde hace unos 360 millones de años y hay unas 8.000 especies de gimnospermas. Hay muchos tipos diferentes de gimnospermas, y se pueden encontrar creciendo en muchos tipos de ambientes diferentes.

Las gimnospermas no son tan diversas como las plantas con flor, pero incluyen algunas plantas muy familiares como los pinos, los abetos, los lirios y las cícadas. Las gimnospermas suelen dividirse en dos grupos: las coníferas y las cícadas y gnetofitas. Las coníferas son las gimnospermas más conocidas, e incluyen árboles como los pinos y los abetos.

Líquenes

Los líquenes son otro grupo de plantas primitivas que existen desde hace mucho tiempo. Los líquenes se encuentran en casi toda la Tierra, incluidos los desiertos y las regiones polares. Los líquenes se confunden a menudo con un tipo de hongo, pero en realidad son un organismo simbiótico compuesto por un hongo y un socio fotosintético, normalmente un alga verde. Los líquenes existen desde hace más de 350 millones de años y hay unas 20.000 especies de líquenes. Se pueden encontrar creciendo en muchos tipos de entornos diferentes.

Los líquenes no son tan diversos como las plantas con flor, pero incluyen algunas plantas muy familiares como los pinos, los abetos, los lirios y las cícadas. Los líquenes se dividen generalmente en dos grupos: los líquenes artrópodos y los líquenes fúngicos. Los líquenes artrópodos son el grupo más primitivo, y los líquenes fúngicos son los tipos más avanzados.

Las plantas son muy importantes para todas las criaturas que habitan nuestro planeta. Las especies de plantas que crecen en la Tierra son increíblemente diversas. Los científicos han intentado clasificar y comprender la vida vegetal desde la antigüedad. El primer paso en la clasificación de las plantas fue decidir qué plantas eran lo suficientemente similares como para agruparlas en una sola especie. En algunos casos, esto era relativamente fácil de hacer.

Por ejemplo, las plantas que tenían hojas similares se agrupaban como miembros del mismo género. Otras veces, era mucho más difícil decidir qué especies eran más parecidas entre sí. En estos casos, los científicos utilizaban otras características, como la forma de las flores, para clasificar las distintas especies. Este proceso de clasificación y denominación de las plantas se denomina taxonomía.

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