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Las plantas fabrican su propio alimento a partir de la luz solar

Los seres humanos y los animales comen plantas para obtener la energía que necesitan para crecer y mantenerse sanos. Y la forma en que las plantas producen su propio alimento es mediante la fotosíntesis. Las plantas utilizan la luz del sol, el agua y el dióxido de carbono del aire para fabricar su propio alimento -los hidratos de carbono- a partir del dióxido de carbono y el agua (también conocidas como reacciones reductoras o lumínicas).
Sigue leyendo para saber más sobre la fotosíntesis en las plantas, incluyendo cómo funciona, ejemplos de plantas que la realizan, así como por qué es importante para los ecosistemas y los seres humanos.

¿Qué es la fotosíntesis?

La fotosíntesis es el proceso químico que utilizan las plantas para crear alimentos y energía a partir de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono. Es un proceso que convierte la energía de la luz solar en energía química que las plantas pueden utilizar. Se produce en las hojas de las plantas, en las algas y en otros organismos como las bacterias que utilizan la luz solar para fabricar alimentos.

Durante la fotosíntesis, las plantas utilizan la energía del sol para convertir el dióxido de carbono y el agua en azúcares simples. A continuación, utilizan estos azúcares como alimento para crecer, al igual que los seres humanos utilizan los alimentos para obtener energía. Los azúcares de la fotosíntesis proporcionan el carbono y la energía que las plantas necesitan para crecer y sobrevivir. Las plantas también eliminan el CO2 de la atmósfera a medida que crecen, lo que supone una forma de reducir el gas de efecto invernadero en el aire.

La fotosíntesis es la reacción química más importante del planeta. Las plantas (y algunos otros tipos de organismos) utilizan la fotosíntesis para fabricar su propio alimento a partir de agua y dióxido de carbono, que obtienen del aire o del suelo.

¿Cómo funciona la fotosíntesis en las plantas?

Existen dos tipos de fotosíntesis, la C3 y la C4. Se diferencian en la forma en que las plantas utilizan el carbono del CO2. En la fotosíntesis C4, el dióxido de carbono entra en la planta a través de los poros de las hojas y se convierte en un compuesto de cuatro carbonos antes de entrar en el ciclo de Calvin.
El ciclo de Calvin es una serie de reacciones químicas que crean glucosa a partir de dióxido de carbono, agua y la energía disponible de una molécula llamada ATP.
La glucosa puede utilizarse entonces para producir almidón o azúcar. Después del ciclo de Calvin, las moléculas de glucosa se transforman en otros compuestos orgánicos, como aminoácidos o lípidos.
El CO2 entra en la planta a través de los poros de las hojas.

Ejemplos de especies vegetales que realizan la fotosíntesis

Los árboles son una de las especies vegetales que realizan la fotosíntesis. Utilizan las hojas para convertir el agua y el CO2 en alimento. Así es como se mantienen vivos.

Los árboles tropicales utilizan la fotosíntesis C3, mientras que los árboles de las regiones templadas dependen de la fotosíntesis C4. Las plantas C3 son más comunes en las regiones templadas, mientras que las plantas C4 son nativas de las regiones tropicales.

Las hierbas como el bambú, la caña de azúcar y el maíz también realizan la fotosíntesis.

Las plantas C4 tienen una vía diferente para el CO2 que las plantas C3. Las plantas C4 se utilizan sobre todo en zonas donde no hay suficiente CO2 en el aire y tienen que competir con otras plantas.

¿Por qué es importante la fotosíntesis para las plantas y los ecosistemas?

Las plantas producen oxígeno y glucosa mediante la fotosíntesis. El oxígeno es necesario para la vida animal y es uno de los subproductos de la fotosíntesis. La glucosa es un componente básico de todas las plantas, hongos y bacterias.

Sin la fotosíntesis, las plantas no podrían producir oxígeno. La descomposición de la glucosa por parte de las células es necesaria para producir energía y CO2, este último convertido en oxígeno durante la fotosíntesis.

¿Cómo podemos beneficiarnos de la comprensión de la fotosíntesis en las plantas?

El proceso de la fotosíntesis es complejo y no se comprende del todo, pero podemos tomar medidas para garantizar su continuidad. Podemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir nuestro uso de combustibles fósiles, plantar más árboles y utilizar fuentes de energía renovables. Si podemos entender mejor el proceso de la fotosíntesis, podemos proteger las plantas que la realizan. También podemos proteger el suministro de alimentos para humanos y animales.

Conclusión

Los seres humanos y los animales dependen de las plantas para sobrevivir. La fotosíntesis es la reacción química que utilizan las plantas para crear su propio alimento a partir de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono. Sin las plantas que realizan la fotosíntesis, los seres humanos y muchas otras especies no podrían sobrevivir.

Si queremos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger el suministro de alimentos, debemos entender la fotosíntesis. La fotosíntesis es la reacción química más importante del planeta. Produce oxígeno y glucosa, que es el componente básico de todas las plantas, hongos y bacterias.

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