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¿Dónde respiran las flores? – Una guía para entender la respiración de las plantas

Naturalmente, las plantas necesitan oxígeno para crecer, pero no respiran como tú y yo. En lugar de tomar el oxígeno a través de los pulmones, las plantas tienen su propia forma inteligente de obtenerlo: utilizando el proceso de fotosíntesis.
En un ser humano, la fotosíntesis es la conversión de la energía luminosa en energía química. Ocurre en las células que contienen clorofila, llamadas cloroplastos, que se encuentran en casi todas las plantas y en algunos otros organismos.
Estas células contienen enzimas especiales que descomponen el dióxido de carbono y producen azúcares y otros compuestos orgánicos a partir de la luz solar, el agua y los fertilizantes a base de nitrógeno. Sin embargo, este artículo no trata de cómo las plantas toman el CO2 y producen azúcar; ¡nos interesa saber cómo lo hacen!

¿Qué es respirar?

La respiración es un proceso fisiológico que intercambia gases en el torrente sanguíneo. Las plantas toman dióxido de carbono y liberan oxígeno en un proceso llamado respiración. Es una forma de fotosíntesis que tiene lugar en el interior de las células de los tejidos de las plantas y es necesaria para su crecimiento.

¿Qué ocurre durante la respiración?

La respiración es el proceso por el cual una célula utiliza el oxígeno para liberar energía, combinada con la liberación de dióxido de carbono. La respiración se produce tanto en las plantas como en los animales, aunque algunos organismos acuáticos pueden respirar utilizando otros gases, como el sulfuro de hidrógeno, a bajas concentraciones de oxígeno. El pigmento verde clorofila de las plantas y algas, y la hemoglobina de los glóbulos rojos, tienen ambos hierro como átomo central. Las moléculas que contienen hierro en estas dos sustancias pueden interactuar uniéndose químicamente entre sí y ayudando a transferir electrones.

¿Por qué respiran las plantas?

Las plantas necesitan «respirar» porque no tienen sistemas nerviosos centrales que puedan detectar y corregir directamente los desequilibrios en la fotosíntesis. Al igual que los humanos necesitan aire para vivir, las plantas necesitan CO2. Sin CO2 las plantas no pueden producir glucosa, necesaria para la fotosíntesis. Por lo tanto, es importante que las plantas obtengan la mayor cantidad posible de CO2 para que puedan utilizarlo para producir glucosa. Cuanto mejor absorba el CO2 una planta, más eficiente será en la producción de glucosa y mayor será el rendimiento.

¿Cómo respiran las plantas?

Para absorber el dióxido de carbono adecuado y liberar las cantidades correctas de oxígeno, las plantas abren y cierran unos poros en sus hojas llamados estomas. Los estomas son en realidad poros en la hoja, y están revestidos por dos células de guarda que se encargan de abrir y cerrar estos poros.

Cuando se necesita más CO2, las células se abren, y cuando las plantas necesitan liberar oxígeno, las células protectoras se contraen y cierran los poros para evitar la pérdida de agua. Hay muchos factores que pueden afectar a la velocidad a la que una planta absorbe CO2 y libera O2. Los factores clave son la temperatura, la disponibilidad de agua, la intensidad de la luz, el pH del suelo y la concentración de CO2 en el aire.

Resumen

Las plantas necesitan CO2 para producir glucosa y utilizarla en la fotosíntesis. Para obtener la mayor cantidad posible de CO2, las plantas «respiran» abriendo y cerrando los poros de sus hojas, llamados estomas. Cuanto más eficazmente respire una planta, más CO2 tomará y más glucosa producirá, lo que se traduce en un mayor crecimiento y un mayor rendimiento.

Para que una planta crezca, debe poder respirar. Las plantas toman CO2 y liberan O2 a través de un proceso llamado respiración. Las plantas utilizan este proceso como una forma de fotosíntesis para crear glucosa a partir del CO2, la luz solar, el agua y el fertilizante a base de nitrógeno. El CO2 es esencial para el crecimiento de las plantas y la fotosíntesis, que utiliza el CO2 y el agua para producir glucosa y oxígeno.

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