InicioPlantas¿Cuáles son las plantas asexuales y sexuales? - Aprende sobre las diferencias

¿Cuáles son las plantas asexuales y sexuales? – Aprende sobre las diferencias

Tanto las plantas asexuales como las sexuales son capaces de reproducirse, pero lo hacen de formas muy diferentes. Las plantas sexuales utilizan el polen de la planta masculina para fecundar la planta femenina. Una vez fecundada, la planta femenina produce semillas que se pueden plantar para que crezcan nuevas plantas. Las plantas asexuales no necesitan otro organismo para reproducirse; son capaces de hacer brotar nuevos brotes o vides con sólo los materiales disponibles dentro de su propio cuerpo.
Estos dos tipos de plantas provienen de caminos evolutivos muy diferentes y tienen apariencias muy distintas. Las plantas sexuales suelen parecerse a otras plantas con flores típicas, con pétalos y colores brillantes que atraen a los insectos para la polinización. Las plantas asexuales, menos conocidas, suelen parecerse más a simples arbustos verdes que a otra cosa. En el resto de este artículo se explicará más sobre todo lo relacionado con estos dos tipos de plantas.

Plantas asexuales

Las plantas asexuales no necesitan otro organismo para producir descendencia. Lo hacen brotando nuevos brotes o lianas de su propio cuerpo. Como estas plantas no necesitan otro organismo para reproducirse, no necesitan atraer a los polinizadores ni producir néctar. Esto significa que las plantas asexuales suelen tener un aspecto muy diferente al de las plantas sexuales.

Las plantas asexuales se reproducen rápidamente, pero en un número mucho menor que las plantas sexuales. Las plantas asexuales también tienen muy pocas variedades. Muchos tipos de plantas asexuales sólo se reproducen por clonación, lo que da lugar a individuos genéticamente idénticos.

¿Qué es una planta asexual?

Las plantas sexuales requieren la polinización de la planta masculina para fecundar la planta femenina. Una vez fecundada, la planta femenina produce semillas que se pueden plantar para que crezcan nuevas plantas. Las plantas asexuales no necesitan de otro organismo para reproducirse; son capaces de hacer brotar nuevos brotes o vides sólo con los materiales disponibles en su propio cuerpo.

Estos dos tipos de plantas provienen de caminos evolutivos muy diferentes y tienen apariencias muy distintas. Las plantas sexuales suelen parecerse a otras plantas con flores típicas, con pétalos y colores brillantes que atraen a los insectos para la polinización. Las plantas asexuales, menos conocidas, suelen parecerse más a simples arbustos verdes que a otra cosa. En el resto de este artículo se explicará más sobre todo lo relacionado con estos dos tipos de plantas.

¿Por qué las plantas se reproducen asexualmente?

La reproducción asexual es más rápida y consume menos recursos que la sexual. Esto la hace perfecta para el crecimiento rápido, donde hay que esperar menos tiempo para que las nuevas plantas maduren.
Las plantas asexuales no necesitan esperar a la polinización, que puede ser un proceso largo, ya que la reproducción procede directamente de la planta madre y no depende de la transferencia de polen entre diferentes plantas. Por eso muchas hierbas y otras plantas de crecimiento rápido se reproducen asexualmente, ya que no necesitan esperar a que los polinizadores viajen y transfieran el polen.
La reproducción asexual también es beneficiosa para las plantas que viven en condiciones precarias. En estos lugares, es más difícil encontrar una pareja adecuada con la que reproducirse, por lo que la reproducción asexual puede ayudar a estas plantas a seguir sobreviviendo.

¿Cómo se reproducen las plantas asexuales?

Las plantas asexuales suelen reproducirse haciendo crecer brotes de sus propias raíces o de otras secciones de su cuerpo. Algunas plantas, como la fresa, también se reproducen haciendo brotar nuevas plantas a partir de las fresas que se recogen de las plantas madre.
Las plantas asexuales también pueden reproducirse por clonación, donde la planta madre crea clones genéticamente idénticos a sí misma. Esto ocurre a veces mediante procesos naturales, pero ciertas plantas también pueden ser criadas para producir clones. La clonación se utiliza en agricultura y jardinería para crear nuevas plantas genéticamente idénticas a la planta madre.

La desventaja de la reproducción asexual

La reproducción asexual crea nuevas plantas que son exactamente iguales a la planta madre. Esto significa que hay muy poca diversidad genética entre la descendencia, lo que puede hacer que las plantas asexuales sean más vulnerables a las enfermedades.
Por ejemplo, si una enfermedad acaba con los cultivos de brócoli de una ciudad, el brócoli puede volver a crecer, pero los nuevos cultivos serán casi idénticos a las plantas madre y podrían seguir afectados por la misma enfermedad.

La reproducción sexual, en cambio, crea una descendencia con nuevas combinaciones de genes, lo que crea más diversidad genética y hace que las plantas sean menos susceptibles a las enfermedades.

Plantas sexuales

Las plantas sexuales utilizan el polen de la planta masculina para fecundar la planta femenina. Una vez fecundada, la planta femenina produce semillas que pueden plantarse para que crezcan nuevas plantas. Se trata de un proceso muy complejo que implica la transferencia de información genética de una planta a otra.
Este tipo de reproducción requiere muchos factores para que el proceso tenga éxito, por lo que las plantas sexuales suelen tener colores brillantes u otras características visibles que atraen a los polinizadores como insectos, pájaros y murciélagos.
En algunos casos, una planta necesitará la polinización de más de una especie de insecto. Esto es habitual en los huertos, que suelen necesitar abejas y moscas para que las plantas produzcan semillas.

¿Cómo funciona la reproducción sexual en las plantas?

La reproducción sexual en las plantas es un proceso complejo. Una vez que el polen se ha transferido a la planta femenina, viaja hasta los ovarios de la planta. Allí, se combina con los óvulos de la planta y la información genética, creando un nuevo embrión vegetal. El embrión se convierte en una semilla, que puede plantarse en la tierra para que crezca una nueva planta.

Algunas plantas tienen formas de autopolinización, en las que el polen de la misma planta se transfiere a la misma planta para fertilizar los óvulos. Estas plantas no necesitan atraer a los polinizadores para reproducirse, pero sí necesitan poder transferir el polen de una parte de la planta a otra.

¿Las desventajas de la reproducción sexual para las plantas?

Los polinizadores son muy importantes para las plantas sexuales. Sin polinizadores que transfieran el polen, una planta no puede reproducirse. Esto significa que si una planta se vuelve demasiado dependiente de una especie de polinizadores, podría estar en problemas si ese insecto llega a estar en peligro de extinción.
También hay muchos factores que afectan a la reproducción sexual de las plantas. El polen tiene que llegar a la planta femenina en el momento adecuado, los óvulos tienen que estar preparados para recibir el polen y ambas plantas tienen que ser de la misma variedad. Si alguna de estas cosas falla, las plantas no podrán reproducirse.

Conclusión

Las plantas asexuales y sexuales han desarrollado muchas formas diferentes de reproducirse a lo largo de su existencia. Las plantas asexuales han desarrollado varias estrategias para crecer rápidamente, así como para sobrevivir en malas condiciones, sin necesidad de polinización. Las plantas sexuales han evolucionado hasta depender en gran medida de la transferencia de polen entre diferentes plantas, así como de otros factores para poder reproducirse con éxito.

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