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¿Cuál fue la primera planta en el mundo? – Una investigación sobre la historia de la vegetación

La primera planta del mundo, o la primera planta de un lugar determinado, puede ser un organismo individual, un grupo de organismos relacionados o incluso una especie entera.

Si le pusieran en un aprieto y le pidieran que nombrara la primera planta del mundo, probablemente elegiría algo parecido a un helecho con frondas verdes y raíces jugosas. Al fin y al cabo, eso es lo que consideramos «una planta». Pero eso deja fuera muchas otras cosas que llamamos plantas: las algas y los musgos también se consideran plantas porque son fotosintéticos y producen su propio alimento a partir de la luz solar.

Si alguna vez has visto un árbol con nuevos brotes (que parecen pequeñas ramitas), parece que son brotes de algo parecido a la primera vegetación de la Tierra.

La planta más antigua conocida: C Cyanophyta

La Cyanophyta (también conocida como algas verde-azules) es la planta más antigua conocida en el mundo. Se estima que estos organismos surgieron hace 2.600 millones de años durante la era Arcaica temprana. Son los primeros organismos fotosintéticos que utilizaron el agua como donante de electrones para generar oxígeno como subproducto de la fotosíntesis.

Esto convierte a Cyanophycyta en el primer organismo fotosintético que enriqueció la atmósfera de la Tierra con oxígeno. La Cyanophyta es un organismo unicelular que se considera una planta muy primitiva. Las Cyanophyta siguen estando presentes en el mundo actual, sobre todo en las zonas tropicales y subtropicales. También se pueden encontrar en entornos de agua dulce y a menudo se denominan algas acuáticas.

La planta más antigua del mundo

La planta más antigua del mundo es una hepática perteneciente a la especie Psilophyton, que es un organismo parecido a una planta que no se cree que esté muy relacionado con otras plantas. El Psilophyton se ha encontrado en rocas (conocidas como cherts) que se depositaron en los océanos de la Tierra hace 3.400 millones de años. Estas rocas se formaron en aguas poco profundas y se consideran las rocas sedimentarias más antiguas de la Tierra.

La hepática es una pequeña planta con flores que crece en hábitats húmedos y produce esporas (pequeños cuerpos reproductores). Las hepáticas son muy comunes y a menudo se pasan por alto, pero en realidad son muy diversas y constituyen el grupo más grande dentro del reino vegetal. La planta más antigua del mundo no es un helecho ni un cedro, sino la diminuta hepática Psilophyton.

La planta más antigua de la Tierra

La planta más antigua de la Tierra es una planta llamada cebada (Hordeum sp.). La cebada pertenece a la familia de las gramíneas (Gramineae) y es una de las primeras plantas cultivadas por el hombre. Es una planta herbácea de pequeño tamaño que puede crecer de forma silvestre en una amplia gama de climas y condiciones.

Al ser la planta cultivada más antigua del mundo, la cebada es un cultivo alimentario extremadamente importante y se utiliza ampliamente en muchos productos alimenticios diferentes, como el pan, la cerveza y el whisky. Se calcula que la cebada empezó a cultivarse hace unos 10.000 años en la región del Creciente Fértil de Oriente Medio.

Se cree que el cultivo de la cebada comenzó como resultado de un proceso natural conocido como «wild-take». Este proceso se produce cuando las semillas de una planta silvestre se adhieren a las pezuñas de los animales que pastan. Las semillas son transportadas a un nuevo lugar donde se depositan. Con el tiempo, el crecimiento de estas plantas superó a las plantas silvestres y creó una nueva especie cultivada.

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